Коты-Воители. Игра Судеб.

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Коты-Воители. Игра Судеб. » Речная долина » Гиблые болота [граница с одиночками]


Гиблые болота [граница с одиночками]

Сообщений 41 страница 60 из 67

1

http://i4.imageban.ru/out/2016/12/11/1047c510913b1ab57d20ed311418152f.png
by ThePhoenixDark

***
На востоке от лагеря Речного племени земля становится топкой и зыбкой, редкие поросли мха и лишайника наполнены водой. Здесь располагается болото - одно из самых обширных на территории всего леса среди Трех холмов. Кое-где виднеются одинокие стебли камыша да белые перья цапель, охотящихся на птиц, но и не брезгующих мелкими котами. Частично территория соприкасается с Теневой, но это только если считать по болоту. А так сюда редко кто заглядывает, ведь не редки случаи, когда какой-нибудь неосторожный неопытный кот попадет в трясину и - пропадет с концами.
***
- опасное место для неопытных котов, оруженосцам запрещается ходить сюда в одиночку;
- граничат с одиночками;


БЛИЖАЙШИЕ ЛОКАЦИИ:
- Березняк
- Пшеничные поля (на землях одиночек)

0

41

Взгляд остановился на пушистом коте, который заговорил первым. И пока лились слова, голубые глаза несколько смягчились. Недостаточно, чтобы с распростёртыми объятиями броситься выполнять просьбу чужаков и вести их в лагерь – хотя Острозвёздая ведь на охоте, пожалуй, ещё должна быть – но вполне, чтобы хотя бы над этой просьбой задуматься и не послать гостей обратно в дальний лес.
Надо же, полная верхушка Грозового племени. Златоцвета, правда, звания Пересмешника и Ярозвёзда нисколько не впечатлили. Тем более что верхушку Грозы он до сих пор в глаза не видел, а взращённые кусачей жизнью подозрительность и ожидание чужой агрессии не побуждали мгновенно доверять визитёрам.
Взгляд ещё раз скользнул по серому коту. Тот действительно не переступал границу, отмеченную запахами Речных. Так может…
Но тут подал голос полосатый, и впечатление от чужаков тут же испортилось.
А вы, взрослые, похоже, все любите ныть о том, что с вами не тем тоном заговорили, – фыркнул Златоцвет, никогда не лезущий за словом в карман. – На себя б смотрели. Пришли, сели, Острозвёздую им подай, – он хмыкнул. – Откуда мне знать, что вы реально Грозовые, да ещё такие важные шишки? Земли Грозовых вообще в другой стороне.
Рыжий ещё не вполне идеально ориентировался на своих – а уж тем более чужих – землях, но всё-таки знал, что от племени Грозы их отделяет река. И пресловутые Нагретые Камни, о которых так любят вздыхать старейшины или горячие воители. А там, за болотами, насколько ему было известно, лежали ничейные территории и приют, который когда-то Златоцвету был домом.

0

42

Пересмешник посмотрел на своего предводителя, ожидая, пока тот тоже поздоровается с молодым котиком. Однако, вопреки всем ожиданиям полосатого глашатая, Ярозвезд внезапно вспылил. Почти физически Пересмешник ощущал вибрации от тела друга, которое так и пульсировало яростью. Кот даже сам напрягся, заряженный такой суровой энергетикой. К тому же, он и сам был уставший и измученный долгой прогулкой. Но теперь была его очередь сдерживаться.
Он прекрасно понимал причины такой реакции. На предводителя племени бычился какой-то мелкий оруженосец, даже капли уважения не проявив. Злило, бесило, раздражало. Где-то в глубине души у импульсивного Пересмешника даже мелькнуло желание порвать несносного котика на куски и развешать их по деревьям, но он быстро сглотнул слюну, прогоняя эти неприятные мысли. Он поднял мохнатую голову и услышал замечание про рыжих.
Надо признать, что дошло до глашатая не сразу. Но как только в его голове вспыхнул образ Пламенного, Пересмешник не выдержал и тихо прыснул, зарывая довольную морду в мех на грудке. Вот уж точное замечание, на рыжих им сегодня категорически не везло. Реакция паренька была очень предсказуема. Хоть его глаза и немного смягчились, когда тот осознал, что молниеносной угрозы не будет, замечание предводителя ему совсем не понравилось, о чем он тут же и высказался. Снова недовольство, колючий слова.
Пушистый кот отгородил друга, немного выступив вперед.
- Ты верно заметил, что мы пришли с других земель. - Он говорил мягко, тихо и спокойно. Знал, что имеет право на то, чего просит. - Но сам рассуди, ты ведь не глуп. Ты наверняка знаешь запахи воинов Теней, раз гуляешь тут, почти на и границе. Наш запах отличается, но мы пришли с их земель, ты это должен чуять. От нас не пахнет кровью, мы не дрались, мы пришли с их земель мирно. А разве воины Теней так глупы, чтобы пускать к себе кого попало?
Он легонько наклонил голову, разглядывая голубые глаза. Думал, что еще можно сказать мальцу такого, чтобы быстрее расквитаться с этим делом. Нащупал, с трудом ориентируясь в словах.
- Если ты не хочешь вести нас, то, может, приведешь кого-то из старших? Может быть сама Острозвёздая придет сюда и скажет нам, почему в ее племени нет гостеприимства к предводителю и глашатаю Грозового племени? - Он грустно улыбнулся. - Мы все еще не напали на тебя, но ведь могли же. Могли проигнорировать границы, пройти чуть дальше и зайти на ваши территории сами? Не стали, потому что закон есть закон и закон свят. Мы можем подождать следующий ваш патруль, если ты не сможешь проводить нас. В принципе мы итак его ждали, что поделать.
Он вздохнул и сел, оборачивая лапы хвостом. Конечно, если этот паренек сейчас развернется и покинет их, коту придется оправдываться перед бурым другом, но силы, брошенные на то, чтобы сократить сроки ожидания, он уже потратил. Ну не подерутся же они с Ярозвездом.

0

43

Сердитый взгляд, сверливший полосатого кота, переключился на его пушистого спутника, который вновь подал голос, явственно пытаясь убедить рыжего отвести их обоих в лагерь, к Острозвёздой. Очень явственно. Златоцвет распушился и чуть оскалился. Вся эта словесная шелуха путала, а потому не нравилась ему, но за ней котик ощущал давление. Рыжий не любит, когда его пытались заставить сделать что-то против его воли. И ему было наплевать, что там скажет Острозвёздая – исходя из своего опыта, он полагал, что предводительница в любом случае останется недовольной. Так какая разница, чем именно?
Но раз уж эти двое так хотят попасть в лагерь, то не лучше ли будет включить на полную всё своё известное всему племени «обаяние» и сделать как всегда – выслушать старшего и поступить по-своему.
Ну раз вы такие мирные, то сидите дальше тут и ждите патруля, – хмыкнул рыжий, не сообщая, что последний патруль направился совсем в другую сторону. – Они все думают, что куда вежливее и умнее меня, вот и проверите. А я вам тут экскрус… экскуркс… а, дер-рьмо… нифига я вам не обязан тут!
Раздражённо фыркнув, рыжий гордо развернулся и удалился обратно в кусты, громко шурша ветками. При его размерах и весе для этого приходилось прилагать немало усилий.
Правда, убравшись из поля зрения чужаков, Златоцвет перешёл на куда более бесшумное передвижение. Немного понаблюдав за якобы Грозовыми и убедившись, что те действительно по-прежнему не собираются следовать за ним и заходить на территорию Речного племени, рыжий перешёл на бег и ринулся прочь.
Естественно, он не собирался оставлять двоих посторонних просто так куковать возле тех самых установленных законом границ. В священность закона Златоцвет тоже особо не верил – вспомнить только, где и почему именно там началась его жизнь. Острозвёздая, насколько он помнил, сегодня ушла из лагеря вместе со Скоролапкой. А, значит, они либо где-нибудь у реки, либо в месте для боевых тренировок.

--- Великая река

0

44

– А вы, взрослые, похоже, все любите ныть о том, что с вами не тем тоном заговорили, - последовал ответ на замечание Ярозвёзда и полосатый усмехнулся. Он совершенно не привык к такому "приветствию", поэтому до сих пор находился в состоянии некоторого шока, пораженный поведению ученика. "И почему здесь не мог оказаться какой-нибудь взрослый воитель? С этими мальцами столько проблем" - подумал предводитель и махнул хвостом, повернув голову в сторону. Он уже полностью передал инициативу Пересмешнику в разговоре с оруженосцем, поскольку у того получалось гораздо лучше обращаться с мальцом.
– На себя б смотрели. Пришли, сели, Острозвёздую им подай. Откуда мне знать, что вы реально Грозовые, да ещё такие важные шишки? Земли Грозовых вообще в другой стороне. - Ярозвёзд нервно дернул ухом и стиснул зубы. Будь этот котик Грозовым оруженосцем - он бы уже хорошенько зарядил ему по ушам за такие слова и научил бы общению со старшими, пусть они и из другого племени.
- А можно поменьше разговоров и побольше действий? Если ты, конечно, хочешь, чтобы эти "сомнительные чужаки" в нашем лице как можно скорей покинули твою территорию, - буркнул Ярозвёзд и снова осмотрелся по сторонам, искренне надеясь, что вот-вот появится кто-нибудь постарше.
Впрочем, Пересмешник вполне спокойно и мирно объяснил оруженосцу, что всё-таки надо позвать предводительницу, и мы не очень-то похожи на котов, спокойно разгуливающих по чужой территории. К тому же у нас был настолько уставший вид, что вряд ли по нам можно было сказать, что мы пришли сюда с плохими намерениями.
Глашатаю удалось убедить рыжего привести сюда Острозвёздую, и, когда тот удалился в неведомую сторону, что-то бормоча себе под нос, Ярозвёзд облегченно вздохнул.
- Ну и паренёк, - произнес полосатый, - А ты молодец, я никогда не сомневался, что у тебя получится найти общий язык даже с такими персонажами. Надеюсь, он действительно приведет Острозвёздую, мне уже порядком надоели эти хождения по чужим территориям. - Ярозвёзд провел языком по взъерошенной грудке и принялся терпеливо ждать прихода предводительницы Речного племени.

0

45

<--- Великая река
- Даже если Львиносвет и научил тебя азам плавания, то это не значит, что ты не пойдешь ко дну. Река сама по себе очень опасна, но болота куда более смертоносны. Ты и представить не можешь, сколько они хранят трупов. Сейчас там все покрыто льдом, но начинается потепление. Одно неверное движение - и ты провалился. В болотах вода неподвижна, поэтому может показаться, что выплыть из нее легче, чем из реки. Но ты и опомниться не успеешь, как тебя начнет утаскивать на дно трясина. Она есть далеко не везде, но не советую испытывать судьбу. Опытные, сильные и прекрасно умеющие плавать коты не раз оказывались в такой ловушке. И уж поверь мне, они больше появлялись на поверхности, - кошка перевела дыхание, перепрыгнув через небольшую корягу, преграждающую путь к началу самых гибельных земель племени. Она не стала говорить о том, что буквально несколько дней назад сама ныряла в болотную воду, спасая забредшего на их территорию одиночку. Острозвездой хватило сил и умения, чтобы выплыть из илистого капкана, однако кошка до сих пор вспоминала свой безумный поступок с содроганием.
Предводительница бежала быстро, стараясь не сбавлять темп, попутно пытаясь не забегать сильно вперед Златоцвета. Дорога была не самая близкая, однако новость о предводителе и глашатае соседнего племени на теневых границах не на шутку встревожили бурую. Замедлившись около крутого поворота, кошка продолжила:
- Поэтому мы и не разрешаем ученикам самостоятельно ходить по этой территории. Взрослые воители, кстати, тоже никогда не пойдут сюда в одиночку. Так что если и надумаешь патрулировать без наставника, то делай это,
пожалуйста, в противоположной от болот стороне. Побереги мои нервы, ладно?
- серьезно закончила кошка, окончательно замедляясь у границы гибельных болот. Идти отсюда нужно было крайне осторожно, ни на шаг не сходя с чуть протоптанной дорожки.
Острозвездая приоткрыла пасть, чтобы лучше чуять окружающие запахи. Вроде ничего необычного: влага, талый снег, камыш, однако чем дальше они продвигалась, тем отчетливее бурая ощущала чужаков. 
- Держись поближе ко мне, - тихо сказала предводительница.
Наконец, кошка увидела две знакомые фигуры. Что ж, это действительно были предводитель и глашатай Грозового племени. Приблизившись на достаточное расстояние, кошка остановилась около границы и коротко кивнула:
- Ярозвезд, Пересмещник. - Острозвездая сделала небольшую паузу, поочередно заглянув в глаза каждому грозовому. - Чем обязана вашему визиту?

+1

46

Выслушав слова полосатого глашатая, оруженосец принял самое неприятное из всех возможных решений. Обваляв их в презрении и присыпав сверху бранными словами, рыжий котик бросил верхушку Грозового племени довяливаться на поднявшемся солнышке. Пересмешник вздохнул и виновато посмотрел на бурого друга. Но тот, внезапно, оказался в хорошем расположении духа. Глашатай хмыкнул, ощущая себя вторым из двух сообщающихся сосудов. Удивительно, но за все утро друзья почти ни разу не совпали в настроении, переливая раздражение друг другу.
- А ты и рад, что парень свалил, я смотрю? А я вот порядком перебесился в душе. Ну и злые же у него глаза. - Пересмешник поудобнее устроился на том месте, где сидел. - Видимо, разойдясь по племенам, многие воины забыли, что такое гостеприимство, раз не учат этому своих отпрысков. Ввести бы это как обязательные уроки во время обучения. Это ж надо так на старших. Поинтересуюсь у Медолапа, что он сделал бы в такой ситуации.
Кот все смотрел и внимательно слушал, не доносятся ли звуки со стороны, куда скрылся рыжий хамоватый котенок. Пока было тихо и глашатай, осмотрев грязную землю, всю перемазанную каким-то илом. Не самое приятное место для долгого времяпрепровождения, к тому же при относительно высоких температурах болотистые местности начинали издавать неприятное амбре. Потянувшись, Перресмешник взрыхлил когтями землю и едва не свернулся кольцом - в теплой влажной атмосфере сильно клонило в сон, но в сон мерзкий, как само болото. Пышная шерсть плотнее обхватывала тело, создавая мерзкое ощущение для любого, кроме речных, кота.
Наконец его взору предстала красавица-кошка, которую он всегда помнил как Хвою. Улыбнувшись, кот провел языком по грудке и поднялся. Совсем не здорово было приветствовать симпатичную собеседницу, да к тому же теперь еще и предводительницу, с земли. Острозвёздая шла осторожно и медленно, прощупывая лапами зыбь болот. Глашатай внимательно следил за ее движениями, пока предводительница наконец не остановилась перед друзьями.
Она назвала каждого по имени, устанавливая зрительный контакт. Очень почтительно, совсем не так, как вел себя тот рыжий оруженосец. Полосатый сильно обрадовался этому.
- Славной охоты, Острозвёздая! - Пересмешник чуть выступил вперед, однако, не выходя перед своим вожаком. Затем кот мило и запростецки улыбнулся. - Честно признаться, после того, как ваш оруженосец встретил нас крайне недружелюбно, я уж думал сейчас меня и Ярозвёзда с границы прогонять целый патруль придет. - Голос кота чуть посерьезнел. - Впрочем, мы пришли по делу и, надо признаться, не по самому приятному.
Глашатай взглянул на Ярозвёзда, отдавая ему слово. Такие серьезные дела в следует обсуждать предводителям.

Отредактировано Пересмешник (22-07-2017 18:51:15)

+2

47

--- Великая река

Острозвёздая пустилась в длительные рассуждения о том, почему Златоцвету не стоило ходить к болотам. Общую суть рыжий уловил в первых же фразах, длинный поучительный монолог заставил его сердито сопеть. Впрочем, предводительница повела себя, пожалуй, лучше, чем рыжий мог предположить. Во всяком случае, его не отругали за то, что он в одиночку отправился в патрулирование, за то, что нашёл очередные неприятности – хотя, конечно, «неприятности» припёрлись сами, но раньше это никого особо не смущало – его не отослали в лагерь и даже не запретили ничего. Во всяком случае, вовремя вставленное «пожалуйста» превращало запрет в просьбу, вроде как оставляя за Златоцветом возможность выполнять её или нет.
Вот уж действительно – волшебное слово.
А потому в очередной раз срываться на грубость и доказывать свою взрослость и право делать то, что считает нужным, рыжий не стал.
Хорошо, хорошо, я понял, – проворчал ученик. – Не ходить к болотам одному, пока не научусь очень хорошо плавать. Ладно.
Они подходили к тому месту, где Златоцвет оставил чужаков. Острозвёздая, похоже, уже и сама уловила их запах. Ученик вздохнул, но всё-таки ответил на её просьбу держаться поближе согласным кивком. А впереди уже показались две знакомые фигуры.
Тот, который назвался Пересмешником, вновь подал голос первым, приветствуя Речную предводительницу. Златоцвет сердито распушился, услышав, о чём тот говорит.
Стоило бы, – буркнул рыжий, уже с откровенной неприязнью в глазах сверля взглядом пушистого кота, который и впрямь оказался глашатаем Грозового племени.
Впрочем, в отношении Златоцвета к нему это не меняло ничего. Взрослые постоянно твердили о том, что «малыши» должны относиться к ним с уважением. Потому что старше, потому что стоят на ступень выше… И сами они, очевидно, были способны уважать лишь тех, кто вскарабкался выше. Вот и этот сейчас говорит о Златоцвете так, словно тот не стоит у задней лапы своей предводительницы, зато саму Острозвёздую осыпает улыбками. А как разливался соловьём в то время, когда ученик был перед ним один.
Так с какой стати рыжий должен относиться к подобному с уважением?

+1

48

Раздражение Ярозвёзда немного погодя передалось и Пересмешнику, и, когда рыжий оруженосец исчез, тот дал волю своим эмоциям.
- А ты и рад, что парень свалил, я смотрю? А я вот порядком перебесился в душе. Ну и злые же у него глаза. Видимо, разойдясь по племенам, многие воины забыли, что такое гостеприимство, раз не учат этому своих отпрысков. Ввести бы это как обязательные уроки во время обучения. Это ж надо так на старших. Поинтересуюсь у Медолапа, что он сделал бы в такой ситуации. - Ярозвёзд лишь усмехнулся, даже не зная, что тут можно добавить. Дурацкая привычка - надеяться на гостеприимство. Да и в принципе - надеяться. Правильно же говорят, что, чем меньше надежд, тем меньше разочарований. Вот только внутри не перестаешь верить в то, что на свете существует доброта и справедливость. И Грозовой предводитель искренне верил в это, даже несмотря на то, что судьба нередко доказывала ему обратное.
Коты устроились поудобнее и принялись ждать. Только чего? Рыжий оруженосец не сказал ничего конкретного, он просто взял и ушел, и Ярозвёзд почему-то очень сомневался, что он пойдет за Острозвёздой. Однако он был настроен решительно, и никакое недоразумение не могло помешать ему встретиться с Речной предводительницей, даже если придется прождать здесь до вечернего патруля.
Время шло. Полосатый сонно зевнул, чувствуя, что силы вот-вот иссякнут. Травы путников сейчас были бы очень кстати, вот только не было целителя, который мог бы их дать. "У нас вообще есть хоть какие-нибудь травы в племени?" - об этом Ярозвёзд еще не задумывался.
Послышался чей-то голос и предводитель мгновенно приосанился. Голоса становились все ближе, и вскоре показалась фигура Острозвёздой. Грозовой предводитель довольно усмехнулся и поймал себя на мысли, что оруженосец хоть и не научился вежливости, но с пониманием у него было всё в порядке.
Кошка была явно удивлена визиту соседей. Первым заговорил Пересмешник, а полосатый бросил короткий взгляд на рыжего оруженосца, который стоял рядом со своей предводительницей.
Однако, обменявшись любезностями и высказав замечание в адрес оруженосца, глашатай передал слово Ярозвёзду. Тот сосредоточил взгляд на Острозвёздой, кивнул и произнес:
- Здравствуй, Острозвёздая. Честно говоря, надеялся, что мы побеседуем в лагере, но у нас осталось совсем немного времени. Трудно признавать, но в нашем племени случилась беда. Пропали наши целители - Пестролистая и Травинка. Мы отправляли патрули на их поиски, но всё безуспешно. Племя не может обойтись без целителя, поэтому мы решили попросить наших соседей об оказании помощи. Один наш котёнок мечтает стать целителем, но ведь кто-то должен его обучить. Мы уже побывали в племени Теней и Созвездие Грача любезно согласился нам помочь, однако нужен еще один наставник, чтобы целители обучали Пепелка по очереди и не оставляли свои племена надолго, - Ярозвёзд замолчал, не сводя глаз с Острозвёздой и ожидая ее ответа.

0

49

Острозвездая почувствовала облегчение, когда услышала доброжелательное приветствие Пересмешника. Что ж, может, все не так плохо, как она успела себе напридумывать? Кошка внимательно выслушала недовольства глашатая поведением Златоцвета. Слова грозового, сказанные в шутливом тоне, задели предводительницу, однако она никак этого не показала, спокойно ответив Пересмешнику:
- Златоцвет только начал постигать воинское искусство и, к сожалению, вежливость - не тот урок, который он успел усвоить. - кошка повернулась к ученику и серьезно сказала - Тебе стоит извиниться перед предводителем и глашатаем Грозового племени, Златоцвет. Наши гости не должны подумать, будто мы не дорожим их дружбой.
Острозвездая подкрепила свои слова выразительным взглядом, не сулящим ученику ничего хорошего в случае протеста. Она сама не была особо рада визиту соседей, но не собиралась позволять никому думать, будто в Речном племени не достаточно хорошо воспитывают оруженосцев. Однако больше, чем замечание о грубости Златоцвета, ее встревожил сменившийся тон Пересмешника и его слова о "неприятном деле". Острозвездая невольно подобралась, расправив плечи, словно уже собиралась вступить в бой со всем, что может навредить ее племени, и направила выразительный взгляд на Ярозвезда. К счастью, предводитель не мешкал с объяснениями.
Бурая ловила каждое слово грозового, стараясь попутно усвоить и обдумать такую неоднозначную информацию. Пропали целители - плохо. Очень плохо. Кто виноват? Чудовище? Двуногие? Без целителей племя обречено, и Острозвездая понимала причины, по которым Ярозвезд был вынужден просить помощи у соседей. Она не была против, тем более племя уже пережило холодный сезон без единой потери, а Лепесток Жасмина всегда безупречно справлялась со своими обязанностями. Но...
- Это действительно плохие новости, Ярозвезд. Ты не думаешь, что в исчезновении Пестролистой и Травинки виновато Чудовище? - бурая замолчала, внимательно всматриваясь в лица предводителя и глашатая. Если неизвестный монстр продолжает нападения на котов, а они чего-то не договаривают и держат её в неведении, то грозовым не придется рассчитывать на помощь Речного племени.
- Я пока не могу дать вам окончательный ответ. Надо все обсудить с Лепестком Жасмина. Такое решение в первую очередь должна принимать она. Идите строго за мной: дорога до лагеря неблизкая, а болота сейчас крайне опасны.
Взмахнув хвостом, Острозвездая уверенно повела соседей по уже протоптанной безопасной тропке.
----> в лагерь Речного племени

0

50

► Лагерь Реки

0

51

На этот раз оскал и неприязненный взгляд предназначались собственной предводительнице. Извиниться? С какой это стати Златоцвет должен извиняться перед чужаками? Да будь они хоть предводителями, хоть Звёздными предками – это они пришли к их границам и начали что-то требовать. Между прочим, тоже не вполне вежливо – вспомнить хоть первую реплику полосатого, хоть «изменчивую» манеру пушистого. И тяжёлое обещание неприятностей в глазах Острозвёздой никак не могло повлиять на рыжего.
Когда это его волновало?
А этот извинится передо мной за то, что говорит обо мне так, словно я дохлая мышь и меня вообще тут нету? – не снижая голоса, поинтересовался оруженосец, мотнув головой в сторону Пересмешника. – А вот тот – за свои слова о рыжих? Или предводителями и глашатаям можно безнаказанно хамить? Да ещё сидя у чужих границ. И требовать подать им чужих предводителей. Хотя на них, между прочим, нигде не обозначено, что они глашатаи и предводители.
Метнув в Грозовых ещё один сердитый взгляд, Златоцвет отвернулся, упрямо уставившись на Острозвёздую. Вежливость... Похоже, это тот урок, который первым вылетает из головы взрослых. В чём тогда вообще его ценность?
Рыжий прекрасно понимал, что за споры с предводительницей, да ещё при чужаках, его по головке не погладят, но изменять своей точке зрения не собирался. В этой ситуации Златоцвет не чувствовал за собой никакой вины. И делать вид, будто эта вина существует ради какой-то непонятной чужой дружбы, не собирался.
Насупленный и ожидающий очередной головомойки от вежливых соплеменников, оруженосец круто развернулся и направился к лагерю.

--- со всеми

0

52

Во время печального рассказа Ярозвёзда предводительница Речного племени молчала, но полосатый чувствовал её сожаление и одновременно удивление - шутка ли, что в племени пропали целители. Кажется, в племенах такого не происходило ни разу.
- Это действительно плохие новости, Ярозвезд. Ты не думаешь, что в исчезновении Пестролистой и Травинки виновато Чудовище? - задала вопрос Острозвёздая, когда кот закончил свою речь. Он задумчиво пошевелил усами и кивнул. С каждым днем он всё больше убеждался в том, что причиной всех бед, начавшихся после свержения Звездоцапа, было именно это чудовище.
- Они бы не покинули племя просто так. Как и Яросвет, и другие наши воины, - воспоминание о рыжем коте больно кольнуло Ярозвёзда прямо в сердце и перенесло на несколько лун назад. Он должен был стать законным предводителем Грозового племени, а не простой воитель по имени Ястреб, который даже представить не мог, что предначертала ему судьба. И где он сейчас?..
Полосатый тряхнул огромной головой, пытаясь отогнать ненужные мысли. До этого дня ему казалось, что напасти преследовали только Грозовое племя, но после разговора с Созвездием Грача, Ярозвёзд понял, как сильно он ошибался.
- Во всех племенах сейчас трудные времена, нам нужно помогать друг другу. Ты можешь рассчитывать на помощь Грозового племени, если что, - коротко бросил Ярозвёзд, вспомнив о чудовище и о том, что он узнал в племени Теней. Рассказывать Речной предводительнице о том, что Созвездие Грача чуть было не погиб, он не стал - если черный кот решит поделиться об этом с кем-то еще, тогда другое дело.
Острозвёздая ответила, что не может принять окончательное решение, пока не поговорит с целительницей племени. Ярозвёзд устало, но покорно кивнул и взглянул на Пересмешника. Придется им пройти еще немного, прежде чем вернуться в лагерь.
- Конечно, - ответил Грозовой предводитель и направился следом за полосатой кошкой, которая вела его вглубь территории Речных котов.

------->лагерь Реки

0

53

=================================)главная поляна
Сложно было следовать за таким едва различимым запахом, но Львиносвет не сдавался. Он позволял себя вести Лисолапой и помогал ей по мере возможности, но в основном выполнял роль защитника - осматривался по сторонам, чтобы внезапно не напал хищник, попутно ища черную шерсть. Галчонок же так хорошо выделяется на снегу, искать ее не так сложно. Но дочери нигде не было! Он звал ее, оглашая округу басистым ревом, но ответа не получил и умолк, погрузившись в следопытство.
Сердце тревожно прыгало. Его дочь уже почти шестилунный котенок, почти оруженосец, а оруженосцы могут обходить территории, у них на это есть силы. Значит, Галчонок могла уйти далеко, учитывая, какая она энергичная и активная.
- Она не стала лисой, - вслух размышлял он, забыв, что никто, кроме Ветлы, Лепестка Жасмин и его самого об этом не знает. - Иначе был бы лисий запах.... Смотри, тебе не кажется, что мы постепенно выходим к границам?
Так и было, и радости не добавляло. К счастью, снег выпал совсем недавно, Галчонок тоже убежала недавно, так что идти по следу все-таки было можно, только след этот показывал, что она шла будто целенаправленно, не плутая. В том, что побег связан с происшествием с лисой, а не с шалостью, Львиносвет не сомневался. И корил себя за то, что оставил Галчонок. Нужно было взять ее с собой, отвлечь рыбалкой....
Он притормозил. Ветер встопорщил густую золотистую шерсть, а янтарные глаза кота хмуро и сосредоточенно оглядели расстилавшуюся перед ним местность. Скособоченные мелкие деревца наравне с мощными и толстыми стволами, широкие поляны, холмики снега, под которыми скрывались мхи.
- Болота, - он передернул плечами и вздохнул. - Ты можешь учуять, куда она ушла дальше?
Втайне он надеялся, что Лисолапая найдет след справа или слева, и он чуть успокоится, что дочь не ушла за границы племен. На его мех опускались снежинки, но стряхивать их Львиносвет и не думал. Не обращал внимания. Он просто едва не зарылся носом в снег, пытаясь отыскать след дочери.

0

54

►ГП Реки

Выслеживать добычу на территории речного племени всегда было сложно, в силу того, что испаряющаяся вода болот перебивала запахи. Оттого сейчас, уткнувшись носом в снег, кошка едва-едва чувствовала след Галчонок. Малышка бежала как-то неуверенно, зигзагами, иногда срываясь на движение по прямой. Львиносвет, ни на шаг не отходивший от старшей подруги, так же внюхивался и оглядывался. К сожалению, коты теряли много времени, рыская носами по земле, падающий снег заметал следы.
Кот что-то пробормотал себе под нос про лису. Воительница подняла голову от земли и приостановилась. Молодой отец в свою очередь продолжал топать и кошке ничего не оставалось, как поймать его лапой за заднюю ногу.
- В лису? Превратилась? Друг мой, ты совсем тронулся на почве ее побега? - Кошка подошла поближе. - Что значит "превратилась в лису"?
Впереди были болота. Воительница нахмурилась. Если вода так сбивала их с толку до этого, то на гиблых болотах, да еще и в снегу, они могут вообще утонуть, если ступят не туда.
- Я еще различаю ее след. - Она ткнула носом вперед, в сторону границы. - Галчонок двигалась туда, но я очень надеюсь, что она не покинула речные угодья. - Воительница глубоко вдохнула воздух, склонившись к своим лапам и прищурилась. - Видимо она бежала тут давно. Когда ты вообще видел ее в последний раз?
Лисолапая прошла немного вперед, затем завернула направо. Снег под ее носом стремительно потемнел и ушел под воду - это было одно из множества болот кругом. Холодная вода заставила ее чихнуть и громко фыркнуть.
- Мышиный помет, нам  бы не стоило тут расхаживать, иначе утопнем как этот снег.

0

55

Заметила. Она заметила его оплошность - Львиносвет немедленно вздрогнул и замотал головой, точно стряхивая снег с усов.
- Лиса? Нет, просто размышлял вслух, - он устало улыбнулся. - Давай лучше искать. Наверное, просто от всего этого голова идет кругом....
Может, слова его звучали не слишком убедительно, да и врать Львиносвет никогда не умел, но он протопал вперед, чуть коснувшись Лисолапой могучим плечом и зашагал первым вдоль болот, всем видом показывая, что продолжать разговора на эту тему не намерен. Что подумают соплеменники, узнав о.... даре Галчонок? Не станут ли его бояться, а вместе с ним - и его дочери? Внезапная мысль заставила его окоченеть - а что, если Галчонок убежала не столько из-за страха перед ним, из-за смятения и непонимания, что делать дальше, а потому, что решила, что соплеменники станут относиться к ней, как к монстру?
Нет, Лисолапой ничего нельзя говорить. И вообще никому. Где этот след? Нос ныл от холода, шерсть вокруг него стала мокрой от снега - так сильно Львиносвет пригибался к земле и касался белого покрова мордой. Но чуял лишь запах холодного снега и подмороженных деревьев.
- Давно, - вздохнул он. - Ей стало немного нехорошо, и я отвел ее в палатку целительницы. Когда ей полегчало, я отправился за рыбой, но по пути увидел то, что происходило в ущелье.... - он взглянул на Лисолапую. - Меня не было дольше, чем я предполагал. Она могла убежать как раз в это время.
И все из-за него. Не углядел. Не понял, что лучше бы ему остаться. Какой из него отец? Когда Лисолапая предупредила о том, что следует быть осторожнее, он в очередной раз обвел глазами болота.
- Запах теряется здесь, - тихо сказал он. - Ты не думаешь....

0

56

Брови воительницы искривились, а недоверчивый взгляд опять уперся в филейную часть кота. Обычно Львиносвет так в открытую ей не лгал, но что-то произошло, что-то такое о чем он не хочет говорить. Кошка задумалась, но никакого рационального объяснения его словам пшеничная воительница так и не нашла.
Львиносвет мельком упомянул об ущелье и рыжелапая шумно выдохнула.
- Ты тоже там был? - Кошка медленно набрала полную грудку воздуха, пытаясь охладить голову. - Значит ты видел как все произошло? Мне, откровенно говоря, совсем не хочется верить что во всем виноваты цаповцы. Хотя, если лесной воин убил Белку - легче от этого не станет. - Лисолапая устало мотнула головой. - Никому нельзя доверять, Львиносвет.
Она вновь почуяла след Галчонок, совсем слабый, но он совершенно точно был тут. Шел от и территории, огибая болотца и.. почти совсем пропадал на этом месте, возле кромки воды, где только что утоп снег. Друг, стоящий совсем близко, тихо высказался. Воительница прижала уши к голове.
- Нет, - Прошептала кошка. - Нет, быть того не может.
Она неловко переступила с лапы на лапу и крутанулась вокруг себя. Ее горло ходило ходуном, а нос шумно втягивал запахи. Она дернулась, шагнув в сторону границы, но, сделав еще пару шагов, остановилась. Ее пшеничный хвост упал в мокрую снежную мешанину. Она обернулась к золотистому коту и посмотрела ему в глаза. Синие зеркала затуманились, а уши по прежнему плотно примыкали к голове. Мало кто видел ее такой подавленной с тех самых пор, как пал ее наставник. На Лисолапой не было и доли презрения к миру, твердой маской сковывающего ее морду обычно.
- Львиносвет..

0

57

- Видел, - Львиносвет вздохнул, бредя вдоль болот и выискивая запах, который не обрывался бы резко спустя пару метров. Может, Галчонок просто отошла в сторону, отпрыгнула или внезапно побежала или вывалялась в чем-то, чтобы отбить запах и не дать выследить себя. Словом, он думал о любых возможностях, кроме самой очевидной и трагической. Разговор о произошедшем в ущелье тоже не был приятным, но хотя бы отвлекал от мрачных мыслей, так и норовивших вцепиться в голову.
- Ну, я не видел, что точно произошло. Спасал Синегриву от Шипа - тот не на шутку взбесился. Честно говоря,
он беспокоит меня куда больше Аспид. У него в глазах было столько злости....
- Львиносвет приостановился. - Но я не верю, что цаповцы - бывшие цаповцы - действительно виновны в смерти Белки. Что Звездный Мрак дает приют предателям и убийцам. Я помню его как достойного кота. Лисолапая, прошу, если ты пойдешь.... Не дай случиться самому ужасному.
Он посмотрел в глаза подруге.
- Сможешь оставить - останови. Хватит с нас войн и смертей.
И побрел дальше. Запаха все не было. И мысль, которую Львиносвет отбрасывал, вырисовывалась перед ним все четче. След Галчонок теряется на краю болот, успевших за время ее побега покрыться снегом и подернуться ледяной коркой, но все равно стоит слишком зазеваться в слишком глубоком месте, и все. Она могла увязнуть.... Могла утонуть. Какое еще объяснение? Он пробрался вперед по тропинке, но никак не мог ухватить запаха Галчонок. Конечно, зимой, когда болота подмерзают, они не так опасны, но все-таки вероятность утонуть существует.
Львиносвет остановился, напряженно всматриваясь вдаль. Запаха не было. Сзади послышался тревожный голос Лисолапой и, обернувшись, воитель увидел в ее глазах отражение собственной обреченности.
- Она должна была остаться с матерью, - хрипло обронил Львиносвет. - Если бы я настоял на своем,
они обе были бы с Цаплей.

Галчонок была бы жива. Он сморгнул и уставился на заснеженные болота, подергивая хвостом. Он виноват во всем.... Как он посмотрит в глаза Ветле, Цапле, Солнышко, Лоскутик? Он задрал морду, тяжело вдыхая морозный воздух и чувствуя холодный ветер, прикосновения снежинок. Нет. Осталась ли надежда? О, как ему хотелось верить! Но все-таки....
- Она могла выжить, - прорычал он - именно прорычал. Хриплым, низким голосом. - Она может быть где-то там. А мы не можем ее найти!
Но это было уже неважно. Запах потерян. Львиносвет опустил голову и побрел в сторону лагеря.
=========================) речное племя, главная поляна

Отредактировано Львиносвет (31-01-2018 15:57:23)

+2

58

======================)утоптанная поляна
Когда молодые коты ступили на неизведанные земли, даже пыл Грозолиста слегка поубавился, и молодой кот оглядывался уже более внимательно, прядая ушами и не забывая, что здесь они - чужаки. Впрочем, страха он не чувствовал, только покалывающее возбуждение. С ними были Дионис и Шиповница, опытные бойцы, а показать слабость перед Мальвой - кстати, он раньше не замечал, как грозно сверкают ее глаза, когда она раздражается, здорово, и вообще его приемная сестренка с каждым днем кажется все.... интереснее с виду и вообще, так, нет, это его занесло в другую степь - так вот, не хотел он показывать перед ней, что беспокоится. Согласно приказам Жало, он держался у правого бока Мальвы, позволяя ей и Шиповнице идти впереди. Конечно, они с Шиповницей были одного ранга, чего не скажешь о бедняге Дионисе, вынужденным большую часть пути протопать позади - но но куда младше и неопытнее.
Грозолист скосил глаза на Мальву и послал ей еще одну свою ослепительную улыбку. Местность менялась. Вскоре густые леса, из-за которых проглядывалась широкая равнина, сменились более низкорослыми деревьями, они прошли вдоль поля, снова нырнули в заросли и оказались около болот. Занесенных снегом, но все-таки болот, это Грозолист сразу понял. И остановился, внюхиваясь в новый для себя запах.
- Ну, мы пришли, - негромко возвестил он. - Ни одного племенного по курсу. Хм, а это что?
Он шагнул вперед, чуя кошачью метку и очень скоро выявил линию, отделяющую территорию племени от одиночек. Замахав хвостом, Грозолист обернулся к своим спутникам и задержал взгляд на Мальве - наверняка она чувствовала что-то подобное, ведь она, как и он, впервые ступала на чужую территорию! Можно сказать, это их боевое крещение. Он поднял лапу и поставил ее на другой стороне, затем глубоко вздохнул и, не переставая легко улыбаться, перескочил на чужую землю.
- Вот мы и здесь, - сообщил он, умудряясь приглушить голос - нельзя, чтобы их первая вылазка окончилась тем, что он криками всех переполошит. - Каков план? - на этот раз он посмотрел на Мальву вполне серьезно.

+1

59

<---- утоптанная поляна
Шли они в полнейшей тишине. Все заняли свои позиции и довольно слаженно миновали лес, равнину и поле, подходя к более... непривлекательному пейзажу. Мальва обдуманно делала каждый шаг, неустанно смотря вперед. Радость от того, что её назначили главной сменялась волнением. А что, если вылазка будет бестолковой? Они ничего не найдут и никого не поймают... Тогда получать тумаки за весь отряд придется именно ей. Поежившись от холодящей загривок мысли, кошечка словила улыбищу, которую демонстрировал ей Грозолист. Интересно, он вообще знает, что такое манеры и обращение с дамой? Такое ощущение, что гвардеец попытался показать ей наличие в собственной пасти всех зубов. Поджав губы в ответ, Мальва продолжила идти за Шиповницей. Та начала замедляться, и отряд остановился вместе с ней. В воздухе ощутимо пахло сыростью. Не самое приятное, что ей доводилось нюхать, но выбора особо не было. Отойдя чуть вперед, кошечка приоткрыла пасть, чтобы учуять все запахи и, в первую очередь, метки границы. Но и тут родственничек не утерпел. Найдя отметки, этот шебутной начал перепрыгивать через них, словно трехлунный котенок.
- Избавь нас от своего детского сада, - сухо бросила Мальва, спокойно и с достоинством переступая границу Речного племени. Дочь Жала обвела взглядом свой отряд и обратилась сразу ко всем, не позволив и толике неуверенности проскользнуть в её голосе. - Сначала разведаем, что здесь и как. Сейчас холодно, и болота замерзли, поэтому мы не провалимся. Давайте поищем что-нибудь съестное. Надеюсь, никому не надо напоминать, что вести себя нужно как можно тише? Когда будем уходить, не забудьте замаскировать свои следы.
Она первая шагнула вглубь болота, осторожно прощупывая дорогу. Вроде утонуть не должны. Пройдя так еще пару метров, попутно расчищая дорожку собственным телом, Мальва уловила свежие кошачьи запахи. Замерев, она как следует принюхалась и поняла, что речной кот был здесь совсем недавно. И если ушедший враг волновал её не так сильно, то его следы ей очень пригодятся.
- Эй, - негромко окликнула она остальных. - Здесь кто-то был. И этот кто-то шел по тропинке. Смотрите, - кивком головы она указала туда, где в снегу виднелась цепочка из следов и вполне протоптанная дорожка. Теперь Мальва чувствовала, что речных было двое. Но это не важно. Их уже нет.
- Давайте зайдем подальше. Может, эти болота скоро кончатся, и мы найдем более пригодные для охоты места?

Отредактировано Мальва (03-03-2018 21:20:49)

0

60

<--- Утоптанная поляна

Отряд шел в полнейшей тишине. Шиповница заняла место во главе, как самая старшая и опытная, хотя прекрасно понимала, что главная здесь Мальва, которая шла позади кошки. Рядом с дочкой Жало бежал Грозолист, а замыкал всю эту композицию Дионис. Коты бежали рысцой, и лишь когда лес сменился равниной, а равнина болотом, Шиповница замедлилась и остановилась вовсе.
Ну, мы пришли.Ни одного племенного по курсу. Хм, а это что? — подал голос Грозолист и Шип презрительно фыркнула.
Мальчик мой, это называется "метка", которой племенные коты разделяют территории. — поучительным тоном сказала она и осклабилась. Довольно пошевелив усами, кошка отвернулась от неопытного гвардейца и осмотрелась. Болота - опасные места, здесь нужно ходить с предельной осторожностью. Мальва настороженно принюхалась, и лишь потом заговорила. Выслушав речь "главы" отряда, черно-белая фыркнула. Чертовка была права. Проследовав за ней пару метров, бандитка приоткрыла пасть и вдохнула поглубже. Кот и кошка, были здесь относительно недавно, значит, нужно держать уши торчком. Запах кота был смутно знаком Шиповнице, но она отогнала от себя ненужные мысли и перевела взгляд на Мальву.
Давайте зайдем подальше. Может, эти болота скоро кончатся, и мы найдем более пригодные для охоты места? - предложила дочка Жало и Шиповница согласно кивнула.
Только не по следам, они наверняка ведут в лагерь. — Шип прикрыла глаза и начала медленно перебирать в памяти знакомые места. Великая река? Охотничьи угодья Речного племени, но бандиты - не рыболовы. Камышовые заросли? Слишком много воды. Березняк? Кошка открыла глаза. Березняк - самое то.
Я знаю одно хорошее местечко для охоты в глубине территории. — Шиповница выразительно посмотрела на Мальву, спрашивая разрешения вести отряд. — Пойдем?

+1


Вы здесь » Коты-Воители. Игра Судеб. » Речная долина » Гиблые болота [граница с одиночками]